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the panties vending machine & the early cherry blossoms

Found it! During the first weekend on Izu for this year!
When we paddled up the hill with the bikes after a short sightseeing tour, we found a panties vending machine!! Hidden in small, run down shed. What a surprise to find one of the infamous Japanese machines somewhere in Izu… very strange!!

To change the topic – a short summary of the weekend! Even so it was rainy we went to Izu, to visit Kawazu’s famous early Sakura (Cherry blossom) and to do the “Seven Falls Hiking course”. For those who want to see Sakura already: Go to Kawazu now! The Cherry trees are blooming along the river for more than one kilometre down to the seaside!
 
The Seven falls are nice to visit, but do not expect too much! We did the course from the top as described >>here on page 6, but when we recognized, the main part of the hike is a gravel walk we decide to go by bike. Some parts are handable with an Mountain bike in-between and for some parts you have to carry the bike down the wooden stairs (as usual…)
The annoying part starts, when ending up in the real sightseeing zone, where you have to share the path with all tourist. Not recommendable in peak season!
But the small waterfalls are nice to visits and I could imagine it would be great to take a dip in the cold water during summer season. Just not sure if this would be appreciated…

Habe einen der berüchtigten Unterhosen Automaten gefunden!
Wo und wann? In Izu, als wir mit den Fahrrädern den Berg zurück zum Auto hochgetreppelt sind, in einer kleinen runter gekommenen Hütte am Straßenrand. Schräg!

Um schnell das Thema zu wechseln eine kurze Zusammenfassung des Wochenendes! Das erste mal dieses Jahr ging es wieder mal nach Izu, um in Kawazu die berühmte, frühe Sakura (Kirschblüte) besuchen und die “Seven Falls Wanderung” zu machen. Für diejenigen, die jetzt schon Kirschblüte sehen wollen: Ab nach Kawazu! Ca. 1km entlang des Flusses blüht es jetzt schon bis zum Meer!
Die sieben Wasserfälle (Seven Falls) waren nett, aber man darf nicht zu viel erwarten! Wir haben die Wanderung vom oberen Startpunkt (siehe Karte Seite 6) gemacht, aber da der groesste Teil einfach ein breiter Kiesweg war, haben wir kurzerhand beschlossen das ganze mit den Fahrrädern zu machen. Ein paar Stücke zwischen drin gingen gut mit den Mountainbike aber zum Teil muss man das Fahrrad die Holztreppen runter tragen.
Nervig wurde es dann erst am Ende, wenn der Pfad übergeht in den wirklichen Sightseeing Spot – dann sind zu viele Touristen auf dem Weg und es ist besser abzusteigen und zu schieben.
Aber die kleinen Wasserfälle sind auf jeden Fall schön, und ich konnte mir direkt vorstellen wie es wäre im Sommer in die kalten Wasserbecken zu springen.
Allerdings bin ich mir nicht sicher, ob das auf Begeisterung stoßen würde…

japanese autumn, red leaf & winter camping

Stayed now for several weeks in Tokyo –  time to get out again! I love the city, but because it’s red leaf (Koyo) time, we headed to Okutama. Most people visit Nikko or Hakone for the red leaf season, but if you are interested in combining your trip with a scenic hike, I would always recommend Okutama!
Of course you can go there by train, roughly 2 hours from Tokyo, but if you come by car, you will have nice scenic roads and more opportunities to escape the crowds.
First day, we visited Okutama lake and drove up to the mountains, for some nice views. Later on we headed back to Kawai and found a more or less remote parking area next to the river, to stay at night! And of course, due to November temperatures, it got realllllyyy cold!
Therefore, I did not have a problem to get up early: 5:30! Fast breakfast and to the cable car close to Mitake station.
Tip: get there early, otherwise the waiting queue gets long and there will be no parking space left. And it is also allowed to bring Mountain Bikes up there, so there has to be a MTB route somewhere. I will try to figure that out

First stop Mt. Mitake and the Musashi Miatke-Jinja. We followed the hiking path further to Mt Odake and because of the great weather and the cold air we caught a gorgeous view of Mt. Fuji! Was really worth the first 1,5-2hour part of the hike. Still 9km to go, to get to Okutama. And even so the Lonely Planet describes this hike as easy-moderate, calculating 4-5hours, I have to say I would judge it at least moderate. Partly steep, stony and narrow and at the end it took as 6 hours including breaks. But worth all the trouble!! Nice views, beautiful changing landscapes and a lot of red autumn leafs.

Only the traffic jam back to Tokyo was annoying….

raus aus tokio – oder – wie benutzte ich diese f*** gopro

jaja… 6_monate_in_japan kann ich das video wohl mit der verspätung nicht mehr nennen und ich könnte wahrscheinlich noch monate dran rumbasteln … egal: hier ein paar eindrücke von japan, außerhalb der millionen metropole.

yes i know, 6 months in japan is really not a matching title anymore, and i could spend further weeks to improve it. anyway … some impressions , what to do outside of tokyo.

am fuß von fuji san

wir sind mitten im nichts gelandet! an einem der 5 fuji seen haben wir einen camping platz ganz für uns alleine und haben quasi eine privat-onsen (bad/heiße quelle).

gestern haben wir unsere moutain bikes geschnappt um die gegend zu erkunden. sah alles sehr vielversprechend aus, also haben wir die fahrräder den mt. tenshigatake hochgeschoben, getragen um oben festzustellen, dass wir 1. dank nebel keinen super blick auf den fuji haben und 2. der weg runter nicht so ganz fahrbar ist. also haben wir die fahrräder größtenteils wieder runtergetragen… naja, ein paar schöne passagen gabs dann am ende doch noch! schöne gegend, und super zum wandern (und moutain biken wenn man sich auskennt).

auto camping: http://inokashira.ac/