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Mam & Dad in Japan

My parents arrived in Japan. First my mother, now as well my father :). Its really nice to share with them what I learned about Japan and show them my favorite places. We even went camping in Shimoda and close to Lake Ashi, and I’m kind of proud to have such flexible parents! Some impressions and moments to share, even if its only an abstract of the last 2 weeks:

golden week – road trip kyushu

Golden week – Time for Holiday! By Ferry we went to Kyushu, Kagoshima. Weather should be really nice… But once again the rain is traveling with us. But anyway, we had a nice time on our road trip trough Kyushu.

As almost whole japan, Kyushu area as well, is easy to reach by train. But you should be aware, that you will always travel with the crowd! Kyushu has a lot of nice, lonely and hidden placed, much easier to reach by car. That is why we got stucked in the south, where we started our trip. One week is just not enough to take the round trip. AT the southern end of Kushu, we found nice waterfalls and hiking spots, where we could stay easily on the parking area with our camper van. So we started close to Miyazaki and drove with several stops to Kagoshima and further to Nagasaki.

Some highlights we passed on the way: Hanza River, Minami Kyushu Coast, Mt. Aso Area, Oyama Onsen, Mini Island close to Ibusuki, Takachiho Gorge, Futatsu shrine, Lake Ikeda, Kamikawa Otaki Park & waterfall….

let’s meet on the blue plastic sheet…

Hanami = cherry blossom time! In japan this means: get your blue plastic sheet, reserve a big space in the yoyogi park at night time, and… hopefully show up the next day in the crowded park. Bad example are these plastic sheet owners, who occupied 50qm area, but never arrived. The “neighbors” with the kid were happy about the playground ☺️


tokyo arts

Gleich 2 Ausstellungen in den letzten Wochen besucht. Zuerst das Japan Media Arts Festival und ein paar Wochen später die Tokyo Art Fair. Sehr schöne Sachen gesehen, und wer nächstes Jahr zwischen Februar und März in Japan ist sollte: unbedingt versuchen auch mal vorbei zu schauen!

Visited two exhibitions in the last few weeks. First, the Japan Media Arts Festival, and a few weeks later, the Tokyo Art Fair. Very nice and interesting mix of arts and if you should be in Japan next year around February, March, you should definitely try to come by!

Badende Affen & 99 Luftballons

Was war los am Wochenende? Jede Menge!
Am Freitag gab’s abteilungsinternes Bonenkai (Jahres-Endparty). Und das dann gleich auf dem Fluss, im Schiff, mit Blick auf jegliche kitschige Weihnachtsbeleuchtung rund um Odaiba. Karaoke durfte natürlich auch nicht fehlen und langsam werde ich richtig gut in einem Song: 99 Luftballons, was auch sonst.
Am Samstag ging’s dann mit der Familie Schanz, mit einem Abstecher am Matsumoto Catsle, nach Nagano zu den Onsen Affen. Was machen die? Sie baden in heißen Quellen und lassen es sich somit ziemlich gut gehen und fotografieren. Auch kein schlechtes Leben!

What was going on this weekend?
On Friday I had my first department Bonenkai (Years-End party): On the river, on a boat with a perfect view of any kitschy Christmas illumination around Odaiba. Of course Karaoke was not missing, and I can tell I’m getting better with my all time song: 99 balloons, what else?!
On Saturday we went to Nagano, stopping shortly at Matsumoto Castle. In Nagano we visited the hot spring monkeys. What do they do? They are bathing the whole day an having just a good time! Not a bad life, I think!
Boat trip Shinagawa to Asakusa // Ryokan Yudanaka Seifuso // Hot Spring Monkeys // Christmas Illumination

Tokyo Motor Show

Hab mir fast 10 Tage die Füße auf der Tokyo Motor Show, die größte Automesse Japans, platt gestanden und Bosch Produkte erklärt.
War eine interessante aber auch ermüdende Erfahrung! Messe in Japan heißt: jede Menge Menschen … die sich schon am frühen Morgen in endlosen Massen vor der Halle aufstellen um jegliche Giveaways einzusammeln und möglichst viele Fotos von sich auf Autos räkelnden Mädels in knappen Höschen/Röcken zu machen.
Das zu beobachten ist nur die ersten Tage interessant. Aber immerhin hat sich aber mein Japanisch ein bisschen verbessert.

Nikko: vom Herbst direkt in den Winter

Wieder einmal bin ich von Japan überrascht worden!
Klar, jeder erzählt einem, dass die Landschaft in Nikko toll ist und man jede Menge Tempel besuchen kann.
Aber Nikko kann noch mehr! Es lohnt sich wirklich spät im Jahr hinzugehen, um die Touristen-Massen zu meiden und selbst dann heißt es noch: früh aufstehen!

An den Tempeln und den bekannteren Wanderwegen ist ab 9:00 morgens selbst nach der “Koyo – red leafs” Saison noch jede Menge los! Wenn man aber schon um 8:00 da ist, oder sogar schon früher los wandert, hat man die schönsten Ecken Nikkos für sich.
Ich für meinen Teil habe inzwischen jede Menge Tempel & Tore in Japan gesehen und deshalb haben wir auch nur den Tōshōgū (東照宮) Tempel mit der drei-Affen Schnitzerei besucht. Das war übrigens einer der schönsten Tempel die ich bisher gesehen habe.
Statt an den Tempel Schlange zu stehen waren wir also wandern, sind vom Lake Chuzenji (中禅寺湖) bis hoch in die Berge, wo inzwischen schon Schnee liegt (Mt. Shirane Trail).
Am nächsten Tag konnten wir dann sogar einen Teil der Route mit den Mountain Bikes fahren, über schmale Bretter-Wege und Waldpfade. Das war allerdings nur machbar, da wir um 5:45 aufgestanden sind und den Weg nur mit ein paar vereinzelten Tierfotografen teilen mussten. Ab 6:30 bevölkern die nämlich die kompletten Pfade mit ihren riesen Objektiven. Was sie da fotografieren ist mir bis heute noch nicht ganz klar …

Alles in allem ein perfektes Wochenende, auch wenn die Nächte im Camper Van mehr als nur frische waren! Nikko ist wirklich einen Besuch wert, und am besten nicht nur einen Tagestrip einplanen!

Nikko: Autumn to winter in 2 days!
Once again I was surprised by Japan!
Everyone tells you that the landscape in Nikko is great but it was even better than expected!
Go there late in the year to avoid the tourist crowds and get up early 🙂
The main sightseeing spots, and famous trails getting crowded after 9:00 am, even after the “Koyo – red leafs” season!
For my part, I have seen a lot of shrines and gates in Japan and therefore we only visited Toshogu (东 照 宫) with the carving of the three monkeys. That was actually one of the most beautiful shrines I’ve ever seen.
So instead of queuing up, we were hiking from Lake Chuzenji (中 禅寺 湖) up to the mountains, where there was already snow (Mt Shirane trail).
The next day, we did a portion of the route with our MTBs: narrow wooden paths and forest trails. However, this was only possible because we got up at 5:45 and had to share the trails with only some wildlife photographers . After 6:30 those populate the whole path with their huge camera lenses. What they are looking for? I’m still not sure!
All in all, a perfect weekend! Even if the nights in the camper van were more than just cold! Nikko is really worth a visit, and you should not only plan a one day trip!